Sunday, February 28, 2010

Vigilia por pilotos de Hermanos al Rescate y Orlando Zapata Tamayo

Publicado el jueves, 02.25.10
Alrededor de sesenta personas realizaron una vigilia silenciosa ayer en el campus Modesto Maidique de la Universidad Internacional de la Florida, para conmemorar el aniversario número catorce del derribo de dos aviones civiles de la organización Hermanos al Rescate, por parte de la Fuerza Aérea de Cuba, el 24 de febrero de 1996, donde murieron cuatro personas.

La vigilia, organizada por la Free Cuba Foundation de FIU y familiares de las víctimas del derribo, duró exactamente seis minutos, desde las 3:21 hasta las 3:27 p.m., el lapsus de tiempo en el que fueron atacados los dos aviones pilotados por Carlos Costa y Mario Manuel de la Peña, respectivamente, en 1996. Tambien murio Armando Alejandro Jr.

``Estamos infinitamente agradecidos de los estudiantes de FIU, porque nosotros que tenemos más edad pasaremos, pero ellos nos demuestran que la juventud sigue recordando a nuestros familiares fallecidos'', dijo Mirta Costa Méndez, hermana de Carlos Costa.

La vigilia, que se realiza desde 1996, tiene como objetivo demostrar en un acto cívico sin violencia que los estudiantes de FIU siguen recordando a las víctimas de Hermanos al Rescate y a los prisioneros políticos de Cuba.

Este año, además, rindieron tributo al disidente Orlando Zapata Tamayo, quien murió en una prisión en La Habana el martes 23 de febrero del 2010, tras realizar una extensa huelga de hambre.

``Nosotros continuaremos haciendo vigilias para que la gente no se olvide de personas con tanto coraje y que ayudaron tanto a Cuba, como lo fueron los Hermanos al Rescate caídos en 1996''. Afirmó Julio Menache, presidente de la Fundación Cuba Libre, quien, también recalcó el gran significado que tiene para la comunidad la muerte de Zapata Tamayo. ``Es algo que no pasa todos los días y que no ignoraremos''.

Para continuar con la conmemoración de este aniversario, se realizó una misa a las 7 de la tarde en la Iglesia Santa Agatha. Miriam de la Peña, la madre de Manuel, manifestó que el caso de la pérdida de su hijo y de los que murieron ese día ``es un asunto internacional, que de ninguna manera será olvidado ni a corto ni a largo plazo''.

http://www.elnuevoherald.com/2010/02/25/661849/vigilia-por-pilotos-de-hermanos.html

February 24, 2010 Silent Vigil for Orlando Zapata Tamayo & Brothers to the Rescue shootdown victims

 
Orlando Zapata Tamayo

Orlando Zapata Tamayo, Cuban dissident and Amnesty International prisoner of conscience died in Havana, Cuba on February 23, 2010 at the age of 42 after more than eighty days on a water only hunger strike. During the hunger strike prison officials denied him water for more than two weeks in an effort to force him to end the strike. They failed in breaking his spirit but suceeded in being a contributing factor to his death.

 

Fourteen years ago over the Florida Straits a brutal crime was committed by Cuban government against civilians aboard three planes who were hunted by Cuban MiGs and in the case of two of the planes were blown to bits by air-to-air missiles fired by a Cuban MiG-29 at 3:21 p.m. and 3:27 p.m., respectively, in international airspace destroying two civilian light aircraft extra-judicially killing Armando Alejandre Jr. (age 45), Carlos Alberto Costa ( age 29), Mario Manuel de la Peña (age 24), and Pablo Morales (age 29). 

One day after the death on hunger strike of Orlando and fourteen years after the Brothers to the Rescue shootdown that killed Armando, Carlos, Mario, and Pablo the Free Cuba Foundation organized and held a silent vigil for all of them with relatives of the four killed in 1996.

For the past 14 years the vigil has been silent. On this occasion in honor of Orlando Zapata Tamayo the mother of  Mario Manuel de la Peña, Miriam spoke at the beginning of the vigil:


The vigil began at 3:21pm the time when the first plane was shotdown in 1996:


The vigil ended at 3:27pm the time when the second planes was shotdown in 1996:



At the end of the vigil Miriam de la Peña was interviewed by local media:

In English:





In Spanish:





Free Cuba Foundation (FCF) president Julio Menache presided over the vigil along with FCF member Kristan Patton